リセットしなければ

先日、ある企業の役員とお話しした際に、新卒も思うように採用できない中、今いる従業員に負担がかかり過ぎて、何とか人を増やすための策として、機械化したり外国人を採用することも考えていかないといけないと言われていました。これは今やどこの企業でも今後考えていかなければいけない課題です。私は、改めて「今いる従業員を大事にしていくこと」だと思っています。そういう意味では、高齢者、障害者の方へのサポートを厚くしていくことも一つだと思います。障害者雇用は、現場でも少しずつ対応を強化されてきているのを感じますが、高齢者の方は皆さんの企業ではどのような状況でしょうか。定年も65歳までが当たり前になってきていますが、若い人の中には、お年寄りが増えてもやってもらう仕事がない!等と失礼なことをいう人もいるようです。

確かに年齢が上がると体力や気力、筋力等の衰えてくる面があります。また流動性知能と言われる計算力、集中力の低下も多くなります。でも、50歳以降でも伸びる能力は色々あるのです。結晶性知能と言われる知識、知恵、応用力、理解力、経験知、人の気持ちを察する力は伸び、さらに、判断力のピークは60歳以降、語彙力は60歳から70歳が最も高いようです。

これからは企業としても高齢者の能力をどのようにいかしていくのかを考えていくことは必要だと思います。私自身が衰えていく集中力を鍛えるために実践していることですが、アメリカの企業等でも取り入れていますが、マインドフルネスを日常生活に入れるように心がけています。我々は仕事や日常生活の中でつい何かをしながらの「〇〇ながら」をしがちですが、やりすぎると脳が疲労してしまい、ミスや効率ダウンにつながることもあります。マインドフルネスは、「今あることに集中する」ようにします。これを積み重ねてやっていくことで、集中力はもちろん、ストレスが軽減されたり、免疫機能も向上すると言われていておすすめです。

「今いる従業員を大事にする」の一環として、高齢者の能力の活用がさらに進むことを願っています。

平熱ってなに

ある企業の人事担当者と話をしてましたら「平熱」について聞かれました。皆さんはご自身の平熱はご存知ですか。丁度今はインフルエンザ予防接種の時期でもあるので、測られているかもしれませんね。私は子供の頃は36℃代でしたが、最近は35℃も多いです。

体温は通常わきの下で測って、正常値は成人で36~37℃とされてはいます。実際に日本人の健康な男女の平均体温は、36.89℃だったようです。

もちろん生理的・年齢による変動、個人差はあります。大切なのはその人の普段と比べて高いかどうかです。1日の中で体温は1℃も違います。病気かどうかは温度の高低よりも本人の具合いが大事になります。微熱でも病気にかかっているかもしれません。感染症法では37.5℃以上を「発熱」、38.0℃以上を「高熱」と分類しています。また体温は、1日の内で変動しますので、可能であれば、起床時、昼食前、夕方、就寝前の4回体温を測り、時間帯ごとの平熱として覚えておかれると、発熱を正しく判断できます。

体温は、免疫力と関係してきますので、体温維持は大切になります。体温が下がる原因の一つは、筋肉量が減っていることがあげられます。なので傾向としては高齢になると体温は下がってきます。筋肉が減れば代謝も落ち、体温も低下します。体が冷えれば皮膚や筋肉は硬くなり立ち居振る舞いも硬くなります。これは体の外側だけでなく、内側まで硬くなってしまう病気(動脈硬化等)も起こりやすくなります。

筋肉量を増やす生活習慣として、人間の筋肉の70%は下半身にあるので、太ももを鍛える散歩やジョギング、スクワット等は有効です。食事では、蛋白質を中心としたバランスの良い食事、根菜、発酵食品、生姜等を食べたり、暖かい飲み物もよいです。亜鉛、マグネシウム等のミネラルとビタミンを補給したり、入浴の習慣も重要です。

体温測定は身近な体調チェックにもなりますので、一度ご自分の平熱を測ってみて下さい。

ペットの病気

皆さんはペットを飼っていますか?ペットフード協会の調査では、犬や猫の飼育自体は少子高齢化の影響で減り続けているそうです。その中で猫の飼育数が犬と比べて2017年に初めて上回ったとありました。猫は手がかからないので選ぶ人が増えているようです。

昔は、犬や猫も外で飼うのが当たり前でしたが、今は飼育は室内が主流になっています。猫の平均寿命は、「家の外に出る猫」が13.83歳に対して、「家の外に出ない猫」は16.25歳と大きな差があるようです。飼っているものもさまざまで犬や猫だけでなく、鳥やモルモット、爬虫類、中には豚もいたりします。1か月当たりの犬や猫に関する支出額も1万円近くになっているそうです。ペットを飼うことは、色々な研究で物理的に散歩などで運動量がアップしたり、精神的な安定をもたらしてくれたり、社交性が上がる等、効果はたくさんあると言われています。

ペットは大切な存在になっていますが、色々な病気等がうつりやすい環境もあるわけです。家族同然のペットとは、口移しや、同じお箸で食べ物を食べたりする光景も見たりしますが、日本でもオウム病に感染した妊婦さんが2名亡くなられたという報道もありました。ペットを飼うには、感染症の知識や対応の仕方等を知っておく事は必要です。例えば、猫に引っかかれたらすぐに患部を洗って消毒しておく、日頃から猫や犬の爪は短く切っておく等の予防も大切です。鳥などを飼う時は、ケージ内は常に清潔にし、鳥の世話をしたら手洗いやうがいをする、ケージは台所や寝室から離れた場所に置くなども必要です。爬虫類を触った後は必ず手を洗い、水槽はキッチンでは洗わないことだそうです。

「ペットは恋人でなく、友人」くらいの接し方がよいと言っている獣医の方もいます。私の周りは皆さん「家族同然」と言われたりしていますが、ペットのがんや生活習慣病、高齢化も問題になってきています。個人的には、飼い主にペットの表情や性格も似てくるように思ったりしますが、飼い主の生活習慣はペットの健康に影響してくるそうです。ご自分の食事量や運動量、歯の健康等と同様に、ペットの健康管理もしっかりケアをしてあげることが大切ですね。

人生100年時代と認知症

「青信号で渡り切れていますか?」「ペットボトルの蓋は開けられますか?」この辺りは、皆さん全く大丈夫かもしれませんね。では、「立ったまま靴下を履けますか?」はいかがでしょうか?これらはいずれも認知症やロコモのチェック項目の一つです。

今や人生100年時代、どのように生きていくか、健康寿命を伸ばしていくかは色々な所で耳にします。私事ですが、祖母は106歳で亡くなりましたが、孫の手が離れたからと、80歳から趣味や社会貢献を始めました。周りからは自分の世話をしてもらう年齢なのに…と言われてましたが。でも、祖母の前向きな生き方は、ちょっとカッコいいなと思ったりしました。

寿命が伸びると「認知症」も心配になります。65歳以上の認知症高齢者数と有病率の将来推計では、平成24(2012)年は認知症高齢者数が462万人と、65歳以上の高齢者の約7人に1人(有病率15.0%)でしたが、37(2025)年には約5人に1人になるとあります。約70%がアルツハイマー型認知症です。「アミロイド」という特殊なたんぱく質が脳に蓄積するのが原因で、20年~30年近くかけてゆっくり無症状のまま進行します。

ご存じの方もいるかもしれませんが、このアミロイドを血液検査で調べられる方法が開発されました。現在まだ治せる治療薬はありませんので、ゆっくり進行ということで、「逃げ切るのが勝ち!」と言っている先生もいます。

物理的に体をよく動かす、頭を使う、心理的な人との交流、生き甲斐を持つ等がよいと言われています。筋力低下や認知症等を予防するためにもコグニサイズ運動(歩きながらしりとりをする等)やロコモ体操(開眼片足立ちやかかとあげ、スクワット等)はおすすめです。心理的な面での人との交流、「つながり」を見直すというのも必要だなと感じました。家族や地域との接触が少なくなってきていますし、仕事場でもコミュニケーションは問題になっています。私も予防法を少しずつやってみようと思っています。

女性アスリートから学ぶ

女性アスリートの三主徴をご存知ですか?
「無月経」「骨粗鬆症」「利用可能エネルギー不足」だそうです。なんとなくそうだろうなとは思っていたのですが・・・(笑)。日本では最近着目され始めたようですが、米国では1990年代から知られていて、指針を作り早くから対応していたそうです。
私はアスリートとはとても言えませんが、従業員の中にはスポーツに熱心な女性や男性ランナーもいます。運動をされているのは素晴らしいことですが、お話を伺うと運動強度が極端だったり、食事が偏っていたりで「骨粗鬆症」や「利用可能エネルギー不足」が心配になることがあります。アスリートの場合、太らないために厳しい減量があるためでしょうが、一般の方も運動を始められるきっかけはダイエットの方も多いので、つい食事の制限をしてしまいがちです。反面一般の方に多いのが、仕事の後に運動をするケースです。この場合、どうしても自宅に帰ってからの遅い夕食となり、それでなくてもお腹がすいている中、運動もしていますのでドカ食いになる事も多いのです。せっかく運動されても体にとってはあまりよくない状況ですね。
運動するために夕食が遅くなるという場合は、運動前に軽く食べておくこともおすすめです。例えば、運動1~2時間前に食べれるようならば、おにぎりやサンドイッチ等、1時間位前ならば、バナナやゼリー、オレンジジュース等がいいようです。
帰宅後の食事は、運動前に主食を食べていれば肉・魚・大豆・卵・乳製品等のおかずだけにして、そうでなければおかずにごはんを少なめにしてみましょう。運動後30分以内は成長ホルモンが多く分泌して、筋肉の合成が促進され、最も効率よく栄養を取り込める時間なので大切です。もし、翌朝に食欲がなかったり疲労感が強いようであれば、前日の夕食の量が多すぎたり内容の見直しが必要です。疲労骨折や将来の「骨粗鬆症」予防、疲れや立ちくらみ等の症状にならないためにも、エネルギーバランスを整えて、上手に運動を取り入れてみてください。